2012 ハワイ・ミドルステイ(5)

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 第 5話「レンタカーレビューワイケレプレミアムアウトレットへ」

 Aloha〜 !!
 六時に起きてパソコンを開くと、孫からのメールが入っている。直ぐに返事を書き、数枚の写真をのせて送信を済ませた。
 ハワイで、誰も知らない自分だけの喜びを見つけるそれを応援してくれるものに、レンタカーがありますよね。 しかしながら、ハワイでの車の運転については年齢的にも危ないから駄目 !! 」と、家内から強く釘を刺され諦めていました。 とは言っても、ハワイ入りをしてからずう〜っと、密かに頭の中で、運転のシュミレーションを繰り返してきていたのです。 そうだ !! 今日は、ハワイでのドライブレビューを果たしてみたい !! … そう決心した朝でした。
 私が持っているクレジットカードには、アメリカのレンタカー会社「ハーツ」の「#1ゴールドクラブ・カード」が付いていたのです。 しかも、私たちがステイしているホテルに、そのハーツのカウンターがあり、このホテルから走り出せる筈なのです。こんなに条件が揃うと、試してみたくなるのは必定ですよね。 そうは言ってもかなりな不安を抱えてカウンターに出掛けたのでした。 そこには、アメリカ人女性が一人いて、日本語は全く通じません。 その女性が「予約をしていたの ?」と聞くから「NO ! 」と答える。 すると「予約がないと貸し出しは難しいわね」と言った顔をする。 そこで、持っていた「#1ゴールドクラブ・カード」を出すと、「ちょっと待ってね 」と言って、車のキーを探したり、書類を準備したりしている。
 
 暫くすると、キーを私の目の前にぶら下げて「これでいい ?」と、聞いたことのない車種名を言うのよね。
 「どんな車種でもいいや」と思っていたからOKと答える。 さらに「ガソリンの補給は自分で出来るの ?」と聞くので、NOと言うと、よく判らないままに「 2日間の契約書類とキー」を渡してくれた。

 こうして、レンタルの手続きは終えたのでした … が、何だかスッキリしません。
 … そこで直ぐに、宿泊しているヒルトンホテルのグランド・ワイキキアン一階にあるコンセルジュ・デスクを尋ねたのでした。 そして、ハーツから受け取った英語表記の「書類やカード類」をコンセルジュに見て貰ったのです
 このグランド・ワイキキアンのコンセルジュは、とても親近感があって相談しやすく … あれこれと世間話も取り混ぜての楽しい会話をしてくれる優しい中年のおじさま縁石に赤いペンキが塗られているところでの駐車は絶対に駄目よ !! 」と教えてくれた。
 さらに「左折は、ゆっくりと、ひと呼吸おいて注意して回ることよ
 「車を返す時のキーは、書類とともに、駐車場のボックスに入れておくだけでいいのよ
 などと親切に教えてくれたのでした
 こうして、あれこれとアドバイスは受けたものの、それでもまだ落ち着かない … そう言えばまだ朝食をとっていない。こんな気持ちを落ち着けるには、ストレスのない日本食に限ります。ホテル敷地内の日本料理店初花に入ったんです。 このレストランのウェイトレスの若い女性が「今日の予定は ?」と言うから「これから初ドライブよ ! 」と答える。
… すると
フリーウェイを走る時は、真ん中の車線を走ることをおすすめしますよ !! 」と言う。
どうして ?」と聞くと
右側の車線を走っていると、ついつい出口車線に入ってしまうことがあるのよね」と言うのです。
 こうしてここでもまた一つ、嬉しいアドバイスを貰った。
気をつけてね !」とウェイトレスに送られてレストランを出る。 そして契約書類に示されている屋内駐車場へ行く。駐車場の番号を探すと車はあった。
 ミディアム・カーと言うから小さいものかと想像していたら、意外にどっしりとした乗用車だ。 車を一周して車体の状況を調べ、傷がある部分は写真を撮っておいた
 車種は判らない … それよりも、どうやってナビを設定し、この駐車場を出るかが、次のハードルである。 まずはナビの設定にトライする … が、何度やってもアドレスを正しく入力することが出来ない … ついに諦めた
 目指すところは「ワイケレ・プレミアム・アウトレット」手元にあるのはオワフ島の全体を表す小さな地図が一枚だけ … 仕方がない !! … これを頼りに出発することにしたのです。
 初めて公道に出た !! … そして周りの車の流れに乗った もう引き返すわけにはゆきません。 ただ一つの頼りは、昨年、ロングステイしていた時のほんの少しの地理感があるだけです。そのことを思い出しながら、アラワイ運河を渡り、車を山側へと走らす するとフリーウェイの入口が現れた … ここだとばかりに乗り込んだ。上手くいったとホッとした次の瞬間 … 走っている方向が逆であることに気付いた。つまり、目的地とは反対の東の方向に走っているのである。… あ〜ぁ !! 次のランプで高速を降りて振り出しに戻った … やれやれである。かなりの回り道をして、今度は間違いなく「H1ウエスト」に乗れた。 … が、これから先は、いよいよ視覚と嗅覚 ? に頼らざるを得なかったのです。フリーウェイをかなり西へと走った処で、商業モールらしき建物が見えてきた。この辺りだろうとばかりにランプを降りる。
途中ですが、 … このブログを読んで下さっている皆さんは「何と無謀なドライブ」かと思っていらっしゃることでしょう。どうぞお笑いになってかまいませんけど、この先も見てやって下さいね。 やっとの思いでたどり着いたそこは、ただの商業モールでした。その店内で、清掃をしているおばあちゃんに声をかけ「ワイケレはどっち ? 」と聞いてみたんですね。すると、私たちを窓際に誘って、下に見えている道路の標識板を指差し「ワイパフ方面へ行きなさい」と教えてくれたんです。 … で、教えられた方向の道に入って走り始めたんですが … なかなかお目当てのモールが現れない。そうしているとまた小さな商業モールが現れたのです。車を停めて見渡すと、ラーメン店が目に止まりました。店内を覗いて道を尋ねたんです。 すると、若いウェイトレスの女の子が、私たちが持っている小さな地図の裏に
H1.East→Exit 7 Waikele→ Turn Left at Paiwa St → Tum Right Lumiaina Stと書いてくれたんです。 … で、その通りに走ったんですね。 … すると、現れた !! ワイケレ・プレミアム・アウトレットに着いたんです。
 … 嬉しさと安堵で、目頭が熱くなっていましたね

 パーキングに降り立つと目の前に「ケンタッキー」が … モールの見物は後回しにして、この店に飛び込んだのです。3ピースを注文してかぶりつく … お茶がわりにコーラを飲んで、ホット安堵のひととき … 心の中で「ゴール達成やったー !!」と呟いていましたね

 こうしてやっと、このモールの見物が始まったのでした。
 ここには、プレミアム・アウトレットバリュー・センター Lumiaina Stを挟んで併設されていて、その間を巡回する専用の無料トロリーが15分ごとに運行されています。 ワイケレバリューセンターには、レストランのCHILIS、元気寿司、日本食レストランをはじめ、Kマート、書籍、CDのボーダーズ、ゲームショップ、事務用品のオフィスマックス、スポーツオーソリティ、OLDNAVY、日曜大工のお店など生活に密着したお店がたくさんあります。 まずはここを一通り観て回った後、ワイケレ・プレミアム・アウトレットの見学に移ったのでした。 ワイケレ・プレミアム・アウトレット内には、日本語スタッフが常駐するインフォメーション・センターがありました。 ここのコンセルジュと暫く立ち話をする。「ここまでレンタカーを走らせて来るのには、随分と道を迷ったのよ」と話すと、「アメリカのカーナビは、日本のそれと比較して、20年くらいは遅れているわね」と言う。続けて「あれはね、当てにならないわよ」「ここに住んでいる私たちさえも使わないわよ」 … ですって。  ナビを使うのであれば日本製の物にすることだそうです。 
 或はタブレットで、Googleの地図データを活用する方法。 また、ロード・マップが必要ならば、日本で購入しておくべきなのでした

 しきりにそんな反省をしながら、ウインドショッピングを楽しんだものです。 ここは、広々としたエリアに 50 軒を超すファクトリー・アウトレットショップが並ぶワイケレ・プレミアム・アウトレットです。 そう、ハワイはショッピング天国!なのです。
 ハワイのショッピングスポットといえば、有名な処だけでも結構あります。
 行くたびに大きくなるハワイを代表する巨大ショッピングセンター「アラモアナ・センター」。ワイキキのど真ん中に位置する「ロイヤル・ハワイアン・ショッピングセンター」。 地元の人も御用達、個性的なショップが揃う「ヴィクトリア・ウォード・センター」。
 その他、パールリッジ・センターカハラ・モールノース・ショア・マーケット・プレイスなど、どれも滞在中一度は立ち寄りたい人気ショッピングスポットばかりです。これらに、今日訪れたワイケレが加わります ショッピングを終えて、マクドナルドでお茶にする。さあ、これからの帰り路もまた、感に頼るしかないドライブとなりそうです。15:00 頃に、このアウトレットを後にして、高速道路の入口を探したんですが案の定、初めは H1 イーストのランプに入れずに失敗でした。 二度目でやっと高速に乗れ、ワイキキに向けてひた走りとなりました。
 … まだ日没までには時間もあるので、回り道をすることにしたんです。つまり、フリーウェイH1の終点まで行き、カハラモールを経由して、ワイキキに戻るというルートなのです
 途中、ダイアモンドビーチを見下ろす展望台で車を降りて、暫く海を眺めたんですが、
 11 月も半ばという今日も、多くのサーファーたちが、随分沖に出て楽しんでいます

 そしてこの辺りの道路には、サーファーやビーチを楽しむ人たちのものと思われる車が、
 長い列をなして停めてあります。 私たちは、カピオラニ公園からワイキキに入り、アラワイ運河沿いの通りを西へと走って、ホテルに向かったのでした。 昨年、よく散歩したこの通りを、今私たちは車で走っている。 そう思うと「少しは、住んでいるかのような ? 気分になって」ちょっと嬉しくなったものです。そして 16:40・無事に車をヒルトンの駐車場に入れることが出来たのでした。 部屋に戻り支度をし直して、ワイキキ・ビーチ・ウォークのレストランへ、夕食に出掛けることにしたんです。ドライブデビューが無事だったことを祝っての外食なのです。
 このワイキキ・ビーチ・ウォークでは、フラのショーが始まっていました。



 ハワイアン・ミュージックの演奏も歌も・そしてフラも上手い !! ・暫く観たところで、2 階の通りのレストランへ … 店内にはいると「いらっしゃい !! 」と日本語でお出迎え … ここは、ジャパニーズ・レストランなのです。  ハワイでは、夕刻の 5 時から 6 時までの時間帯のオーダーは、嬉しい半額のサービスタイ
 ム
です。  … ならでは !! と、気分も大きくなり、ついついあれこれと注文してしまうこ
 とになります。

 出て来る料理は … どれも美味い !!
 それに日本酒は、一合升の中にコップを立て、溢れんばかりの大サービスです。
 ドライブの疲れが、みるみる消えて行くのを感じたものです。
 ここがハワイ ?? … かと疑いたくなる程の日本料理の美味しさでした。
 … およそ二時間の夕食を楽しみ、お陰さまの一日が終わったのでした。
 ご覧下さいまして、ありがとうございました。
 次の「第 6 話」でまた…お逢いしましょう !! 
 Mahalo〜 !!

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2012 ハワイ・ミドルステイ(5) への4件のフィードバック

  1. layla のコメント:

    うひよ〜っ、ぐらんぱはチャレンジャーだね、
    レンタカーで外国の道をドライブするなんて!!
    それよりスゴイのは、ぐらんまかも、
    だって、助手席に座って命を預けたんでしょ・・・。
    二人とも大したもんだ。

    レイラのパパもね、
    ずっとずっと昔のことだけど、
    ぐらんぱジュニア夫婦とハワイでドライブしたんだって。
    初めてだったから、浮かれちゃって
    コンバーチブルのスポーツカーを拝借した。
    ところがね、あのハワイの日差しでしょ、
    黒い革のシートが、まるでフライパンのように熱くなって
    パパはお尻をヤケドしちゃったって。
    まったく、間抜けなパパだよね。

    ドライブのあとは和食か。
    お刺身がおいしそうに光ってるね。
    そして、一合升で日本酒をたっぷり・・・。

    おっと、ぐらんぱ、
    スピードの出し過ぎは禁物だよ。
    交差点に「STOP!」って赤い看板が見えたでしょ。
    一旦停止して、ゆっくりゆっくり走りましょ。
    えっ?ドライブの話かって?
    ううん、飲み過ぎは禁物、お酒の話さ・・・。

    じゃ、次回も楽しみにしているよ〜ん!

    • ぐらんぱ のコメント:

      laylaとママ&パパへ …… Aloha〜 !!
      あのかっこいいオープンカーには、そんな泣き所があったっんですか … 一度くらいは、真っ赤な、そんな車を走らせてみたい !! … 年甲斐もなくそう思っていた一人です。さて、ハワイでの初ドライブ … 若い人たちにとっては、さほど難しいことではないのかもしれませんが、私どもシニアには、かなり勇気の要ることだと思います。そして同時に、充分な準備も忘れてはいけないことです。 なのに私たち ッたら、あまりにも無謀すぎていました。このブログをご覧戴いている皆さんには、道路交通のルールを始め、地図情報・ナビの活用法・ガソリンの補給方法・車の保険などなど … に、十分な配慮をされた上で、行動されることをオススメしておきます。 ハワイの人たちの運転は、優しくて思いやりのあるマナーの良さを感じましたよ。 後ろから、あおられたりすることもなく、車線変更もウインカーを出せば、ちゃんと入れてくれました。 次こそは、備えをしっかりして … 「自分だけにしか味わえない、そんな楽しみを探すドライブ」に再チャレンジしてみたいと思っていま〜す。 … ありがとうございました !!
      … Mahalo〜 !!

  2. Rocky&お姫様 のコメント:

     ハワイで車をレンタルしてドライブを楽しむなんて、無謀じゃあ~りませんか!
    まして、例の「珍道中病」も随分と発揮しているじゃあ~りませんか!

     凄い!としか他に言葉が見当たりません。
    4泊6日では無理でしょうし、長期滞在だからこそ経験できることでしょうか。
    それにしても、大したもんだ。
     今日は、休みなのでお姫様とゆっくり見ています。
    私に同じことが出来るかって聞くもんで、さーっ、って、答えておきました。
    今日は、自宅のPCでコメントしています。
    次回も楽しみにしています。

    • ぐらんぱ のコメント:

      Rockyさんとお姫さまへ …… Aloha〜 !!
      二人して大切なお休みの貴重な時間の中、コメントをして戴いて、超嬉しいです!! 。ハワイの人達の運転マナーとルール順守の良さには驚きますが、私たちの行動は、無謀を通り越して、どかこらともなく「あなたたち馬鹿よね !! 」と言う声が聞こえたような ? … 気のせいでしょうか ?。 この際もう一つ、こっそりと付け加えておきますが、この初ドライブでは、終始・制限速度のことも、メーターの針が指すスピードのことも、全く、見て考える余裕なんてありませんでした。ハワイは道が広く、渋滞も少ないので、ついつい気持ちよくスピードを出してしまう。おまけに時速表示がマイルなので、スピードメーターを見ても、さしてスピードが出ているように感じられなかったのです。 … 実に怖い話と思いませんか ??。 Rockyさんとお姫さまが走るときは、どうか準備を怠らず、ルール・マナーを守って安全で楽しいドライブを満喫されることをオススメしておきま〜す。
      ではまた … ありがとうございました !! … Mahalo〜 !!

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